你知道「世界为什幺存在」吗?

2020-06-18 浏览量:357

你知道「世界为什幺存在」吗?

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

如果你考上哲学系,进到大一,大部分的系所应该会为你準备至少这些必修课:

哲学概论逻辑哲学史伦理学知识论形上学

这些课程之所以是必修,是因为它们身为许多进阶哲学专题的基础,提供了常见且必要的先备知识和初阶训练。这些基础课程当中的一些,即使是没有唸过哲学的人,看课名大概也能对内容猜出一些东西,例如「逻辑」是在教怎幺思考(其实是在教怎幺做推论运算,不过够接近了)、「哲学史是在教哲学的历史」、「伦理学」是在教道德(的哲学思考)。即使是一般人不熟悉的「知识论」,也有一贯的主轴可以介绍:是在讨论知识——人如何「知道」事情。如果你身为哲学系学生,处于一个需要跟门外汉介绍哲学的位置(例如新生说明会,或者台大杜鹃花节),对你来说最难处理的,恐怕是有人问起「那什幺是形上学?」了。

形上学很难以一言贯之。在学界人士常参考的史丹佛哲学辞典里,形上学(metaphysics)条目的第一段劈头就写:

「要说形上学是什幺,满不容易的。」
(It is not easy to say what metaphysics is.)

我们有理由相信这并不是因为凡是哲学领域都难以界定,因为知识论(epistemology)条目的第一句是

「狭义来说,知识论主要研究知识和有好理由支持的信念。」
(Defined narrowly, epistemology is the study of knowledge and justified belief.)

若硬要找对于形上学的一般性描述,我会这样说:形上学主要研究「这世界上有哪些东西存在」以及「这些东西是什幺东西」,不过如你所见,这样的说法解释力满有限的。

身为哲学普及人,我很难说明形上学是什幺,在教学现场,最多也只能列举「自由意志」、「同一性」等等问题,并尽量说明它们跟上述两种一般性描述的关係,期待对方自行领悟。

形上学是一门很难说明他是什幺的学科,这也是为什幺我觉得引进《世界为何存在?》的大块文化实在是很勇敢。

霍尔特(Jim Holt)是《纽约客》和《纽约时报》的长期撰稿人,常见的写作範围包括科学和历史。我们不需要对这个人了若指掌,或许你可以简单将他理解成一个普及作家:在主流媒体上把艰难的学术研究「翻译」成一般人可以理解的状态的人。

身为普及作家,霍尔特在几年前开始处理这个问题:

这个世界上为什幺有东西存在,而不是什幺都没有?

「这什幺怪问题?」如果你这样觉得,或许可以试着这样想:

首先,这个世界──这一整个宇宙本身——是一直存在的吗?如果是的话,代表这个世界在时间上可以无限回溯,不会有像是大爆炸那样的「开端」。确实,许多科学家相信宇宙始于大爆炸,而且他们掌握许多如此相信的好理由,例如宇宙微波背景辐射。然而,即使我们手上没有任何证据显示宇宙在时间上有个开端,这似乎也不会让「一直存在、在时间上可以无限回溯」的宇宙变得比较合理。

但反过来说,如果宇宙并非一直存在,而是有个开始,接下来的问题就是「那,是怎幺开始的?」当我们把宇宙定义成所有存在物的总和,就代表:要说明宇宙的开端,我们必须说明「不存在」如何可能变成「存在」。

在哲学上,「世界为何存在?」的问题被归类为形上学,毕竟形上学是负责讨论「存在」的领域。不过,这个问题在一般形上学课本里,并不常佔据大篇幅,甚至常常直接缺席。这个现象或许跟历史有关,或许跟学界潮流有关,不过可以确定的是,在台湾引进一本书,专门讨论(已经很难以推广的)形上学里的一个冷门题目,这真的是非常hardcore的事情!

「世界为何存在?」是个跨领域问题,至少涉及物理学、神学和哲学。而霍尔特也确实广泛阅读了这些领域的文献,并访问了许多当代学者,如物理学家多伊奇(David Deutsch)、温伯格(Steven Weinberg)、潘洛斯(Roger Penrose)、神学家斯温伯恩(Richard Swinburne)以及哲学家帕菲(Derek Parfit)、葛兰邦(Adolf Grunbaum)等等。

在《世界为何存在?》里,霍尔特整理了这些人的立场和论证,用顺畅的顺序铺陈出来。这些思想家的意见,当然无法代表学界关于「世界为何存在?」的完整看法,但霍尔特三百多页的整理,足以成为一趟「世界为何存在之旅」,满足想知道「这个问题到底在问什幺?」、「所以世界为何存在?」、「是什幺使得世界并非一片虚无?」的人的好奇心。

严格来说霍尔特并非学者,而是有经验的普及写作者,但或许也因为如此,他对于「『世界为何存在?』这种抽象问题及答案需要如何表达,才能让一般人理解得更好」掌握得非常好。在书中他面对各领域的一线学者,就像在神奇宝贝的世界穿越草丛一样,访谈当中不时就冒出需要半学期研究所课程才能讲清楚的专业概念或前提,但他总是有办法藉由写作安排进行恰当整理,让读者不需要实际花费代价掌握那些知识能力,也可以大致上了解学者提出的主要论点,以及这些论点坚强、弱势以及有趣的所在。这或许也是为什幺这本讨论非常抽象问题的书,有办法成为纽约时报2013年的bestseller。

总体来说,《世界为何存在?》是本尽了力并且达到好成果的书,只要抱持耐心和好奇,你不需要有物理学或哲学专业,也可以掌握书中约莫八成的论点,并且理解各种不同立场互相碰撞之处。

*感谢洪伟给本文初稿的谘询建议。

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